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viernes, 22 de noviembre de 2019

CIUDADES DEL MUNDO: LA ROCHELLE








La Rochelle es una ciudad francesa de 76 848 habitantes, capital del departamento de Charente Marítimo. Ubicada en la costa atlántica, se encuentra dentro de esta en una posición intermedia entre la punta de Bretaña y el País Vasco francés. Alberga un aeropuerto compartido con la isla de Ré.


Se menciona por primera vez a La Rochelle en el siglo XI. Era entonces un pequeño pueblo de pescadores llamado Rochella (un diminutivo de Roche, roca), porque estaba construido sobre una plataforma rocosa. Empieza a desarrollarse y obtiene a finales del siglo XI su estatuto de ciudad libre (por la carta «charte de commune»), deshaciéndose así de la tutela feudal. Por su excelente localización geográfica (cerca de la isla de Ré), crece el comercio y la prosperidad del puerto. Sus socios comerciales predilectos son Gran Bretaña y el norte de Europa. Durante la guerra de los Cien Años la ciudad permaneció en manos inglesas hasta que en 1372 la armada de Castilla (aliada de Francia) derrota contundentemente en sus aguas a la inglesa en la llamada batalla de La Rochelle, facilitando así la posterior conquista franco-española de la plaza.




 



El cosmopolitismo, el relativo alejamiento de París y las influencias nórdicas hacen que las ideas laicas y luego reformistas se impongan con facilidad. La Rochelle se vuelve de hecho la capital gala del protestantismo. En ella se firman en 1571 las Confesiones de Fe de las Iglesias Reformadas de Francia. Los grandes jefes protestantes, como La Rochefoucauld y Enrique de Navarra, futuro Enrique IV de Francia, se instalan allá, seguidos de los hugonotes (protestantes expulsados de Francia) que obtienen privilegios económicos y desarrollan el comercio con África, Sudamérica y Terra Nova (en Canadá).




La ciudad se aprovecha de los conflictos entre Inglaterra y Francia para distanciarse de París. El rey Carlos IX de Francia, celoso del poderío del puerto, decide retomar el mando enviando un gobernador para dirigir La Rochelle en el interés del reino (y captar algo de su riqueza). Los nobles de la ciudad rehúsan, lo que provoca el asedio del puerto por las tropas reales en 1572. Con la ayuda por mar de los ingleses, la ciudad resiste y obtiene una paz negociada. A principios del siglo XVII, los protestantes representaban el 90 % de la población. La prosperidad está asegurada por el comercio tradicional del vino y la sal, la pesca del bacalao y el nuevo comercio de las pieles provenientes de Canadá.


 


Sin embargo, la monarquía gala se convierte al absolutismo con el cardenal Richelieu y Luis XIII, y no tolera ya la autogestión de una ciudad del reino, rica, protestante y de dudosa fidelidad para con la corona. En 1628 las tropas reales asedian la ciudad por tierra y mar para no repetir el error de medio siglo antes. Los ingleses no logran compensar la inferioridad de los asediados y la ciudad es vencida. Pierde todos sus privilegios menos la libertad de culto (por poco tiempo) y mueren uno de cada cinco habitantes. El comercio se derrumba, el cambio de política religiosa lleva a las conversiones forzosas al catolicismo, religión de Estado, y familias enteras huyen a la Nueva Rochelle en América.



 



En el transcurso del siglo XVIII culmina el comercio triangular entre África, América y Europa (esclavos de Cabo Verde y Guinea son llevados a las plantaciones de Santo Domingo, de donde se trae el azúcar, el café y el colorante índigo). La Rochelle es en aquella época el segundo puerto negrero de Francia tras Nantes. Esta prosperidad no resiste a las revueltas negreras de Santo Domingo, que conducen a la prohibición de la trata de negros. Al final del siglo XIX se construye un puerto con capacidad para acoger grandes bous, y la economía se recupera. Durante la Segunda Guerra Mundial, la marina alemana creó utilizando mano de obra esclava una de las mayores bases de submarinos del Atlántico, la cual aún se puede ver.



 





El casco viejo de la ciudad tiene varios edificios del siglo XII. Las torres (de la Chaîne, San Nicolás, en el viejo puerto, del Gran Reloj y de la Lanterne) datan de los siglos XIV y XV, mientras que el Ayuntamiento es de estilo renacentista. La ciudad alberga también muchos museos, entre ellos el museo acuático «L'Aquarium» (El acuario). El segundo puerto de ocio de Francia, "Les Minimes", se encuentra al sur de la ciudad.

















miércoles, 14 de agosto de 2019

CINE DE NUESTRA VIDA: TOP GUN








Top Gun (titulada: Top Gun: Ídolos del aire en España y Top Gun: Pasión y gloria en Hispanoamérica) es una película estadounidense de acción, drama y romance de 1986, dirigida por Tony Scott y protagonizada por Tom Cruise y Kelly McGillis. Gran parte del éxito de la película se debe a las espectaculares escenas en el aire combinadas con una banda sonora emocionante, destacando el tema «Danger Zone», de Kenny Loggins (conocido también por «Footloose»). Subsiguientemente, Tony Scott repitió fórmula con la película Días de trueno.

El teniente Pete Mitchell, conocido como "Maverick", es un talentoso y rebelde aviador de Grumman F-14 Tomcat de la Armada de los Estados Unidos. "Maverick" es el hijo de un piloto en la Guerra de Vietnam, que fue derribado en circunstancias misteriosas, y fue dado por desaparecido en combate debido a errores cometidos por él mismo, por lo que "Maverick" está luchando todo el tiempo por librarse de la mala fama que cayó sobre su nombre por los supuestos fallos de su padre.

La película comienza con "Maverick" y su Oficial de Radar e Intercepción (RIO), "Goose", junto a "Cougar" y su Oficial de Radar e Intercepción (RIO) "Merlin", interceptando con sus aviones F-14 dos objetos desconocidos en el radar, aviones (ficticios) MiG 28 a los que no pueden enfrentarse en combate si no son provocados. "Maverick" emplea una arriesgada maniobra en G negativa para situarse en paralelo a uno de los MIG 28 y sacar una fotografía, cosa que lo desconcierta. A su vez, el otro de los MIG consigue situar al avión de "Cougar" y "Merlin" en su punto de mira del radar, pero no dispara. No obstante, esto afecta a los nervios de "Cougar", que comienza una crisis nerviosa. Una vez que los MIG se retiran, ambos aviones F-14 regresan al portaaviones del que partieron, ya de noche.

Aun corto de combustible y desobedeciendo órdenes, "Maverick" se arriesga heroicamente abortando su apontaje, y acompañando a "Cougar" y "Merlin" para lograr que vuelvan seguros al portaaviones.

"Cougar", por haber estado "en la mira" del MiG, ha perdido la serenidad y se retira del servicio activo, dejando a "Maverick" y "Goose" como los mejores del escuadrón, por lo cual ambos son enviados a la Escuela de Armas de Combate en Miramar, California, conocida coloquialmente entre los aviadores como Top Gun, destino deseado por todos los aviadores navales.




 



Durante su entrenamiento en Top Gun, "Maverick" establece una rivalidad con Tom "Iceman" Kazansky. También se enamora de su instructora civil, la experta del Departamento de Defensa Charlotte "Charlie" Blackwood, quien quedó impresionada por aquella maniobra imposible que "Maverick" había hecho antes de salvar a "Cougar".

En uno de los ejercicios prácticos de combate simulado, "Goose" muere en un accidente al entrar en barrena su avión pilotado por "Maverick" tras una discusión en el aire con "Iceman". Durante una persecución de uno de los instructores, "Iceman" se retira de delante de "Maverick" y provoca con su estela la pérdida de ambos motores en el avión de "Maverick" y "Goose". Ambos pilotos se eyectan, pero "Goose" se golpea la cabeza con la carlinga y muere antes de caer al mar. "Maverick" no es hallado culpable por el accidente, pero se enfrenta a la idea de dejar de pilotar por una grave crisis de confianza. Es aquí cuando, gracias al director de la división Top Gun, el instructor "Viper", ex combatiente en Vietnam, "Maverick" se entera del destino real de su padre: había muerto en combate ayudando a otros aviadores, pero su heroísmo debía permanecer oculto al tratarse de una misión secreta.

Finalmente "Maverick" se gradúa en la escuela de Top Gun, si bien el primer puesto lo gana "Iceman", culminando así la pequeña batalla entre ellos. Pero pronto surge una crisis real y ambos son asignados inmediatamente a una misión de protección de un barco estadounidense que se encuentra a la deriva en aguas internacionales del océano Índico. Allí los recién graduados pilotos se encuentran con un escuadrón de aviones enemigos. 










Cuando uno de los F-14 es derribado, "Maverick", que se encontraba en alerta 5, acude al combate para apoyar a "Iceman", pero sufre una crisis nerviosa frente a los numerosos aviones enemigos y se muestra temeroso. Parece querer retirarse del combate, pero al final, invocando a su amigo "Goose" recupera su autoestima y vuelve para ayudar a "Iceman" a enfrentarse a los MIG enemigos, derribando a varios de ellos. La Armada gana este combate, lo que también sirve para que ambos pilotos se reconcilien.

"Maverick" es finalmente designado para ser instructor en Top Gun y se reencuentra con Charlie.

Top Gun: Maverick se lleva a cabo 34 años después de los eventos de la película original y muestra al legendario capitán Peter "Maverick" Mitchell, como el nuevo instructor de vuelo de la academia de pilotos de combate Top Gun en California, en el que ahora guía a una nueva generación de jóvenes pilotos de combate, hombres y mujeres, y a Bradley, el hijo de Goose, su compañero tripulante navegador que falleció en un accidente de vuelo durante el entrenamiento de pilotos, que busca convertirse ahora en un aviador mucho mejor de lo que su padre era.










Gracias a este éxito la Paramount fue durante algunos años la productora de moda para los militares y Jerry Bruckheimer el productor que mejores producciones conseguía. Gracias a esto pudo realizar otras obras como Black Hawk Down (La caída del Halcón Negro) que, sin la ayuda del Ejército, no hubiera sido posible.

Los aviones que aparecen como MiG-28 en la película son en realidad Northrop F-5E Tiger II estadounidenses, pertenecientes a los escuadrones agresores de la US Navy (se trata de escuadrones dedicados a estudiar las tácticas de los aviones enemigos para simularlas en vuelo y entrenar así a los propios pilotos para luchar contra ellas), por lo que están pintados de negro y tienen insignias que simulan las de un país comunista indeterminado. Cabe aclarar además que el MiG-28 no existe en realidad ya que, entre otras cosas, todos los MiGs fabricados hasta la actualidad siguen la tradición de ser numerados de manera impar, como ocurre por ejemplo con el MiG 23 Flogger o el MiG 29 Fulcrum.

Los F-14, los aviones pilotados por Tom Cruise y Val Kilmer, fueron dados de baja en la US Navy en 2006;​ pero los instructores contra los que luchan en Miramar siguen en servicio. Sin embargo, los F-14 continúan operativos en la Fuerza Aérea de la República Islámica de Irán, la cual ha conseguido mantener en vuelo un pequeño número de los que compró el gobierno pro-estadounidense del Sah hace casi treinta años. Otro avión famoso es el Skyhawk A4B (en la ficción el avión agresor de la escuela) que entre otras cosas fue utilizado en la guerra de Malvinas.

La rivalidad entre Tom Cruise y Val Kilmer fue algo más que actuada. Se dice que durante la filmación nunca socializaron y que más bien casi ni se hablaban.

Top Gun ha sido parodiada en el film Hot Shots! de 1991, protagonizada por Charlie Sheen, Lloyd Bridges y Valeria Golino. Esta película parodia multitud de escenas de otras películas famosas de los años 80.

Durante el rodaje falleció en un accidente aéreo el piloto y camarógrafo de vuelo Art Scholl cuando su avión Pitts S-2 no se recuperó de una entrada en pérdida y se hundió en el Océano Pacífico. Las últimas palabras de Scholl fueron "Tengo un problema - tengo un problema real". La causa del accidente fue una barrena plana, que en situaciones normales no debería haber sido un problema para el piloto experimentado. Sin embargo, cuando filmaba el giro, el peso extra de las cámaras hizo que la fuerza centrífuga lo retuviera en un giro en espiral hacia su muerte. Nunca se recuperó el avión ni el cuerpo del piloto.

La última línea de créditos al final de la película dice "Esta película está dedicada a la memoria de Art Scholl".

Este film fue todo un gran éxito en taquilla, logrando recaudar a nivel mundial más de 356 millones de dólares con un presupuesto de apenas 15 millones.